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現在形と過去形の表す意味

現在時制や過去時制は、「現在や過去の動作・状態」だけを表しているのではなく、他にもいろいろな意味を表します。

1)現在形の表す意味


① 習慣的な動作を示す
I get up at six every morning.
〈毎朝〉6時に起床します
He usually leaves for his factory at seven.
〈ふだんは〉7時に工場へ出かけます

この意味では、よく習慣を表すことばが使われます。

・習慣を表すことば
 every ~(毎~)、usually (たいてい)、always (いつも)、often (よく)

② 時間に影響されない真理・習性・能力などを表す
The moon goes around the earth.
月は地球の周りをまわっている (真理)
Two and three is five.
2 + 3 = 5(普遍の事実)
Oil floats [flouts] on water.
油は水に浮く(習 性)

・「格言」や「ことわざ」などもこれに含まれます
  いろいろな「英語のことわざ」を見る 》

③ 現在の事実を示す
The sky of our city is very clear.
 私たちの住んでいる町の空はとてもきれいです
We study Englesh at school.
 私たちは学校で英語を勉強します

④ 確実な未来を示す
Tomorrow is Sunday.
 明日は日曜日です
The ship starts at eight this evening.
 その船は今晩8時に出港します
Schools begin in April.
 学校は4月からはじまります

ふつう、未来のことは未来形を使って表しますが、近い将来間違く起きる出来事を示す時は現在形にします。


*例外的な表現

一見すると過去形のような表現ですが現在形で表します。ただし、過去の文に書き換えられるものもあります。
 There he comes !
  ほら、彼が来たよ (慣用的な会話表現
 Jane is from Canada.
  ジェーンはカナダで生まれた
  = カナダ出身です出身地
  = Jane comes from Canada.
  = Jane was born in Canada.

2)過去形の表す意味


① 過去の状態・動作
I was absent from school yesterday.
私はきのう、学校を休みました。〈状態
Keiko went to the library after school.
ケイコは放課後、図書館へ行きました。〈動作

過去のある時点での動作が進行中であったことを表現するには、過去進行形〈~しているところだったにします。

② 時間に影響されない真理
Rome was built in a day.
  ローマは1日にして成らず 〈ことわざ

過去の真実が現在にも通用する場合、過去時制で表すことがあります。


③ 過去の習慣や反復の動作
I often took a walk in the park near my house.
私はよく家の近くの公園を散歩した
My father went fishing every Sunday.
父は毎週日曜日に釣りをしに行った

often, usually, every ~ など頻度を表す副詞を伴い、昔は~をしたものである」という意味を表します。過去の習慣をはっきり表現したいならば、「過去の習慣」を表す助動詞〈would, used to〉を用います。
 I would often take a walk in the park near my house.
 → My father used to go fishing every Sunday.


④ 時制の一致による過去形
I think that he is right about that.
 そのことに関して〈彼は正しい〉と思います
I thought that he was right about that.
 そのことに関して〈彼は正しい〉と思いました

主節の述語動詞(V)が過去になると、従属節もその影響を受けて過去形になります。これを時制の一致といいます。例文は、時制の一致によって〈is〉が〈was〉になり、日本語に直す場合はこのように現在時制のように訳します。


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